Ayuda a los bomberos a cumplir la misión UN SISTEMA COMPACTO DE SOLDADURA

La empresa familiar estadounidense Spencer Manufacturing de South Haven, Míchigan, ha estado produciendo camiones personalizados de bomberos durante casi 30 años. Soldar dos flancos de aluminio en posición con un borde sólido que se pudiera pintar implicaba 16 horas, debido a la gran cantidad de retrabajo necesario para el material. El trabajo con el sistema Fronius TPS 320i Compact redujo 75 por ciento el tiempo en esta aplicación y permitió a la familia Spencer construir uno o dos camiones adicionales al año, además de la ocasional segadora de arándanos.

En el sector de la soldadura, el aluminio tiene la reputación de ser un material difícil para el trabajo. La mayoría de las veces se necesita mucho tiempo de retrabajo para lograr una soldadura de calidad con una penetración sólida. Spencer Manufacturing tiene experiencia al respecto: La empresa familiar diseña y construye de 20 a 25 camiones personalizados de bomberos al año para distintos municipios de todo Estados Unidos. Tiene clientes en lugares tan distantes como Alaska y tan cercanos como el suroeste de Míchigan. Cada vehículo está diseñado para cumplir las especificaciones de cada cliente. En un camión de bomberos, casi cada pulgada al cuadrado debe ser funcional para albergar el equipo y los controles de combate al fuego. Spencer ha personalizado artículos tan pequeños como soportes para herramientas hasta cambiar la configuración de acceso, de modo que no sea necesario que alguien se suba al camión para alcanzar las escaleras y el equipo.

Todo comienza con un modelo digital en 3D y la configuración del chasis según las especificaciones adecuadas. Cada pieza de tubo de aluminio extruido se corta y suelda dentro de las instalaciones. Después se acoplan los flancos. Este paso representa el radio de soldadura que ha dado origen a tanto tiempo de retrabajo: donde los flancos se acoplan al chasis. En una superficie plana, cualquier hueco en el cordón de soldadura se puede rellenar o se le puede echar pintura encima; pero, aquí, cualquier tipo de relleno se desprendería con el uso y el clima. Este borde debe ser metal sólido.

Con el equipo MIG que Spencer usó anteriormente, el trabajo verdadero de soldadura exigió solo minutos en comparación con las horas de esmerilado, fresado y lijado para lograr una esquina sólida y que se pudiera pintar. “Un camión, dos flancos, exigía 16 horas”, afirmó Grant Spencer, director de la empresa. Incluso con todo este trabajo, la empresa no estaba completamente segura de cada uno de esos cordones de soldadura. No obstante, con el sistema de soldadura Fronius TPS 320i Compact, Spencer ha podido reducir 75 por ciento el tiempo dedicado a esta aplicación.

REDUCCIÓN DEL RETRABAJO

Spencer Manufacturing comenzó a trabajar con el sistema TPS 320i Compact hace apenas unos meses. Para esta aplicación, la empresa está usando principalmente SynchroPulse, un proceso de soldadura por gas protector y metal (GMAW) pulsado.

Los ahorros de tiempo más significativos fueron los de la reducción del retrabajo. La TPS/i tiene una ignición libre de proyecciones y un arco inteligente que se ajusta durante la soldadura según los parámetros establecidos. En general hay menos proyecciones, una penetración adecuada y un buen perfil de cordón de soldadura. El cordón de soldadura producido es sólido y exige poca preparación para el sellador y la pintura. “Con el nuevo proceso, podemos hacer ambos flancos en cuatro horas”, señaló Grant.

Otra ventaja la representó el diseño inteligente de los controles en la antorcha. A Spencer le parecieron increíblemente útiles a la hora de entrar y salirse del trabajo del chasis. “Con los sistemas de soldadura de la competencia, es necesario desplazarse para ver tu máquina. Tener los controles justo en la antorcha ahorra tiempo. No es necesario ver ni manipular la máquina”. Los controles en la antorcha brindan al usuario la capacidad de cambiar la configuración del cordón de soldadura como arranque en caliente, tac y relleno de cráter. Estas funciones son especialmente útiles para soldar aluminio a fin de pasar por la capa de óxido y terminar el cordón de soldadura limpiamente. La Fronius TPS/i también ofrece apoyo a los soldadores novatos usando el control de la forma de onda para facilitar el proceso. Este concepto hace que el sistema de soldadura sea más versátil y permite que una máquina suelde aluminio, acero o cualquier otro metal.

HORA DE COSECHAR CONOCIMIENTOS

Spencer Manufacturing tiene planes de aplicar esta versatilidad a su empresa afiliada, Haven Harvesters, que construye segadoras de arándanos de acero y aluminio. Haven opera en el mismo lugar, que se ubica en el centro de la capital mundial del arándano. Las segadoras deben diseñarse para resistir entornos difíciles en el campo y a la vez manejar el arándano con delicadeza. El acero resiste bien en condiciones agrícolas, pero se oxida y es pesado, lo cual significa que a veces el equipo se atora en campos con lodo. Las segadoras de aluminio se han puesto a prueba antes, pero, cuando se construyen con el mismo diseño de las segadoras de acero, a veces se destruyen en el campo.

No obstante, la familia Spencer entiende al aluminio: “El aluminio se flexiona más y debes permitirlo”, afirma Grant Spencer. Haven tiene planeado fabricar cinco segadoras este año. Con este trabajo adicional, ahorrarse 12 horas por camión de bomberos era algo muy necesario. Grant Spencer calcula que podrán construir uno o dos camiones adicionales cada año. “Esto significa que los vehículos de combate al fuego y rescate pronto estarán en circulación ayudando a la gente y será posible atender a más comunidades”.

“Es una de esas herramientas que, cuando la tienes, no sabes cómo pudiste vivir sin ella”.

Supervisor del taller de soldadura en SPENCER MANUFACTURING refiriéndose a su Fronius TPS 320i con Synchropulse.

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