La necesidad constante e innovar Entrevista con Borys Paton 

Gracias a su dedicación, la URSS fue uno de los países más importantes en el campo de la soldadura por arco en la segunda mitad del siglo XX, y Kiev era la “capital de la soldadura del mundo”: hablamos de Borys Paton. El pionero se reunió con la revista Perfect Welding para contestar algunas preguntas sobre temas como los desafíos actuales de la tecnología de soldadura, la soldadura TIG y los transformadores de soldadura digitales de la actualidad.

Profesor Paton, usted es el hijo del fundador de uno de los institutos más importantes del mundo dedicado a la tecnología de soldadura y usted ha dedicado su propia vida a la investigación de la tecnología de soldadura. ¿Qué es lo que le fascina de la soldadura?

La tecnología de soldadura exige investigaciones a fondo cuyos resultados son sumamente benéficos para la sociedad. La soldadura eléctrica por arco tiene una importancia enorme para el desarrollo de la humanidad. Esto me parece inspirador y fascinante.

¿Cuáles considera los desarrollos más importantes en la soldadura por arco de los últimos 100 años?

Los cambios más sorprendentes han sido fruto de la soldadura por electrodo, la soldadura por arco sumergido, el gas inerte de tungsteno, además de la soldadura por gas inerte de metal y gas activo de metal. Estos procesos de soldadura se desarrollaron en los difíciles tiempos cercanos a la Segunda Guerra Mundial. En la actualidad, dos tercios del acero laminado de todo el mundo se usan para la producción de estructuras soldadas. En la mayoría de los casos, la soldadura por arco es el único método de unión posible y más eficaz.

¿Dónde ve el papel de la industria en este desarrollo?

La demanda industrial ha definido el desarrollo de los procesos de soldadura: la posibilidad de automatizar los procesos de producción y la diversidad de geometrías de componentes han asumido un papel definitivo en este sentido. Ante los requerimientos industriales cada vez más exigentes, la tecnología de soldadura ha desarrollado eficientemente nuevos métodos para unir materiales como aceros de alta aleación o alta resistencia y aleaciones no ferrosas, en distintos grosores de material. Los orígenes de la soldadura de CA, desde los procesos de pulso hasta la configuración de autocorrección y los procesos controlados modernos, se concibieron para cumplir estas exigencias industriales. En la actualidad, la industria impulsa el desarrollo de combinaciones que se utilizan en procesos híbridos.

¿Cuán importante es el “antiguo” proceso de soldadura TIG respecto a su aplicación industrial?

La soldadura TIG sigue siendo la mejor opción siempre que haya altas demandas de calidad del cordón de soldadura, desde el acero inoxidable hasta el aluminio, titanio y aleaciones de níquel. El uso de arcos TIG pulsados mejora la calidad de la unión soldada y a la vez controla mecánicamente el electrodo de tungsteno. Además, los desarrollos innovadores hacen posible que haya mejoras importantes en la rentabilidad de la soldadura TIG. Estos desarrollos incluyen el uso de sustancias activas (fundente activado o A-TIG), soldadura TIG con corriente de alta frecuencia (pulso de alta frecuencia o HFP-TIG) y el uso de un gas inerte agregado a los gases activos.

La soldadura TIG tendrá un papel cada vez más importante en la soldadura de unión en el futuro, especialmente en el sector de la producción, particularmente donde se usen robots. Un campo clave de aplicación es la soldadura de una pasada de muros más gruesos con grosores de 10 mm y más. La soldadura de ranuras estrechas orbital TIG también tiene un gran potencial para mejorar el rendimiento, como en la fabricación de tuberías o a la hora de unir materiales base disímiles.

En la actualidad, la electrónica conductora tiene un papel fundamental en la tecnología de soldadura. ¿Cuáles son los efectos del desarrollo de transformadores de soldadura digitales?

El transformador de soldadura digital, junto con su circuito de control inteligente y equipo de sensores, está repercutiendo en todos los sectores industriales que usan tecnología de soldadura, como la tecnología energética, el sector automotor y la construcción naval. La tecnología está cambiando significativamente las exigencias de calidad de los productos soldados. La regulación adaptativa del proceso en los sistemas de soldadura digitales permite reducir la tensión propia de soldadura y la deformación de componentes. Esto mejora la calidad de los productos fabricados.

La tecnología digital también está cambiando la vida diaria de los usuarios: la soldadura se relaciona cada vez más con métodos e instrumentos de tecnologías de información. Esto se refleja en la capacitación de los especialistas en sistemas, especialistas en tecnología y operadores; se debe prestar mayor atención a los conocimientos especializados de software, hardware y tecnologías de información. Considero que esto también generará mayor interés en la profesión de la soldadura entre las generaciones más jóvenes.

No obstante, en los últimos años se ha presentado una carenciade talento joven en las profesiones de la soldadura.¿De qué otra forma los jóvenes se pueden sentir atraídosa comenzar una carrera en la tecnología de soldadura?

Considero que tienen un papel clave las formas de aprendizaje y capacitación atractivas. Además, las empresas deben crear condiciones en las que los empleados se puedan desarrollar. En suma, las personas buscan el éxito; se comprometerán con las áreas en las que puedan lograr dicho éxito.

¿Cuáles considera los desafíos más grandes de la tecnología de soldadura de nuestro tiempo?

Existe un número cada vez más grande de estructuras y máquinas que han llegado a una vida útil crítica. Por tanto, la soldadura de reparación es un tema importante, dado que se debe garantizar el funcionamiento fiable, por ejemplo, en las distribuidoras eléctricas, empresas transportadoras y el sector químico. Es importante establecer procesos fiables para definir la vida útil restante de las estructuras soldadas. Además, el diseño se debe desarrollar aún más para facilitar los trabajos de mantenimiento y reparación. Respecto a las distintas y a menudo difíciles condiciones, se necesita mayor desarrollo de los sistemas de soldadura, procesos y materiales de aporte. Este representa el desafío más apremiante que deben superar los expertos de la soldadura en los años venideros.

Entonces, la próxima generación de expertos en soldadura enfrentará tareas difíciles.

Sin duda. Pero, en mi opinión, la belleza de la soldadura está precisamente en esta necesidad continua de buscar soluciones fundamentalmente nuevas y el desarrollo de nuevas tecnologías, materiales y estructuras.

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Borys Paton was born in Kiev in 1918. He completed his degree at the Kiev Polytechnic Institute and initially worked as an engineer, before joined the “E.O. Paton Electric Welding Institute” at the USSR Academy of Sciences, which his father Evgeny Paton founded in 1934. After the death of his father in 1953, he took over the management of the Institute, which is one of the world’s most renowned research institutes for electric welding. In the following years, Paton created the conditions for additional research activities, established important contacts with industry and also advanced mechanized welding methods.

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