Dispositivos de soldadura controlados por voz Fronius investiga nuevas opciones de operación para fuentes de corriente

Con ambas manos en la antorcha de soldadura y los ojos en el arco voltaico, la soldadura manual es una tarea que requiere un alto nivel de habilidad técnica y absoluta concentración. Esto significa que es imposible hacer ajustes en la fuente de corriente sin interrumpir el proceso de soldadura, lo cual puede ocasionar deficiencias en la calidad y en el rendimiento. Fronius, junto con varios socios, ha trabajado en un enfoque revolucionario que involucra el control de los dispositivos de soldadura mediante comandos de voz.

Fronius ha ayudado a comenzar un proyecto de investigación conocido como “Welding Interaction in Future Industry” (WIFI) junto con socios, la Universidad de Ciencias Aplicadas de Alta Austria (FH OÖ), que lidera el proyecto, y LIFEtool, una organización sin fines de lucro que se encuentra en Linz, la cual desarrolla herramientas para asistir a personas discapacitadas en su vida diaria y ayudarles a comunicarse. Juntos, han desarrollado una interfaz que permite que las computadoras y los dispositivos de soldadura sean operados sin utilizar las manos.

EFECTOS DE SINERGIA A TRAVÉS DE LA INVESTIGACIÓN COLABORATIVA

La idea detrás de esto es que los soldadores sólo tengan un uso extremadamente limitado de sus manos durante el proceso de soldadura, exactamente como aquellos que han quedado parapléjicos tras un accidente o un derrame cerebral. Durante muchos años ya, se han realizado investigaciones intensivas en tecnologías de asistencia y métodos de interacción alternativa para aquellos con discapacidades, y la intención es ahora aplicar esos hallazgos en la industria de la soldadura como parte del proyecto WIFI. El control por voz podría generar nuevos campos de actividad, tales como hacer los videojuegos o los deportes electrónicos más accesibles. “Esperamos efectos de sinergia que proporcionarán beneficios en la tecnología de soldadura y en el diseño de sistemas de asistencia”, explica Helmut Friedl, el gerente de proyecto responsable en Fronius.

Los soldadores necesitan ambas manos para guiar la antorcha, su mirada debe mantenerse en el arco voltaico en todo momento, y cualquier movimiento de los dedos puede ocasionar imprecisiones en el cordón de soldadura. Friedl continúa para aclarar: “Hasta ahora, no ha surgido una solución que permita a los soldadores establecer completamente diversos parámetros, tales como la intensidad de corriente o la longitud de arco voltaico, sin que haya una interrupción del proceso de soldadura. Una forma alternativa de entrada, como los comandos de voz, puede hacer que el trabajo de un soldador sea significativamente más sencillo.”

COLABORACIÓN GALARDONADA CON GRAN POTENCIAL

Karl Kaser, jefe de investigación y desarrollo en LIFEtool, también ve un gran potencial en la colaboración: “El proyecto WIFI muestra que la industria puede beneficiarse de nuestra experiencia en el campo de las tecnologías de asistencia. Al mismo tiempo, las soluciones y herramientas para aquellos con discapacidades puede volverse más económica en el futuro si se producen en grandes cantidades para la industria.” La interfaz desarrollada como parte del proyecto está diseñada para ser usada en los dispositivos de soldadura de Fronius y para proporcionar un mouse de computadora controlado con la boca creado por LIFEtool.

La ambiciosa colaboración ya ha generado sus primeros éxitos oficiales: En el 2018, el proyecto WIFI fue reconocido con el premio Inclusión a través de Ciencias Naturales y Tecnología (Wissenschaftspreis für Inklusion— WINTEC) por el Ministerio Federal de Trabajo, Asuntos Sociales, Salud y Protección al Consumidor de Austria. “Un fabuloso ejemplo de los efectos positivos que pueden ocurrir cuando piensas fuera de la caja”, resume Helmut Friedl.