"Nada es imposible” Una mirada al Centro de Tecnología de Unión en Magna Steyr

Magna Steyr es parte de Magna Group, consorcio canadiense y austriaco. El fabricante de contratos vehiculares de marca independiente desarrolla y produce vehículos completos para OEM. Magna Steyr cuenta con una historia que se remonta a más de 100 años, tiempo durante el cual ha construido más de 3.5 millones de vehículos en 29 modelos distintos. El Centro de Tecnología de Unión en Magna Steyr es parte de la unidad de negocio de carrocerías pintadas y se encuentra en las oficinas centrales de Magna Steyr en Graz.

A primera vista, parece un museo para tecnologías innovadoras. Es brillante y elegante, y las exhibiciones están etiquetadas meticulosamente. Muchas de las exhibiciones son componentes completos, tales como puertas o pilares B, otros son pequeñas hojas de prueba hechas de una variedad de metales distintos. También hay una carrocería de vehículo completa, en la cual los puntos de soldadura, los cordones de soldadura y los remaches son claramente visibles. En todas partes hay pancartas retráctiles, señales y dispositivos, pero las notas de papel ocasionales nos recuerdan que este es en realidad un lugar de trabajo.

Muchas de las máquinas en esta sala son sistemas de soldadura por resistencia por puntos, ya que el limpio proceso de unión térmica es muy popular en la ingeniería automotriz. El nuevo DeltaCon de Fronius para la soldadura por puntos de aluminio está entre las máquinas que se prueban aquí.

Junto con su fuerte equipo de seis personas, dirige el Centro de Tecnología de Unión en Magna Steyr en la ciudad de Graz, en Austria. La empresa fabrica vehículos completos aquí, como el Mercedes-Benz Clase G, BMW Serie 5, BMW Z4, Toyota GR Supra y el Jaguar E-PACE y el I-PACE. En este centro se desarrollan y prueban exhaustivamente las técnicas de unión calientes y frías para la construcción de carrocerías: ¿Para qué materiales es adecuado el proceso? ¿Las uniones son metalúrgicamente estables? ¿Es posible que los empleados lleven a cabo este proceso en la práctica? Y por último, pero no menos importante: ¿Es rentable?

Tras pasar a través de la sala de entrada, a un costado se pueden ver las estaciones de soldadura manual, las estaciones de pruebas y las celdas de robot. El lugar está lleno de equipo de alta tecnología, como dispositivos para pruebas metalúrgicas, cabezas láser de apariencia compleja, sistemas de soldadura de última generación y mucho más. El Centro de Tecnología de Unión necesita todo este equipo para llevar a cabo su trabajo, que va desde las pruebas iniciales hasta la aprobación metalúrgica del material. Esto cubre técnicas de unión convencionales, como remaches, soldadura por resistencia por puntos, tornillos y pernos, soldadura MIG/MAG y procesos láser. “Una mezcla de materiales hace que la tecnología de unión sea aún más importante, pero también más compleja”, dice Karner, explicando la razón detrás de la variedad de técnicas.

LAS CONEXIONES FUERTES SON CLAVE

Probar y desarrollar productos no son las únicas funciones del Centro de Tecnología de Unión. El equipo también está alerta ante cualquier problema que pueda surgir durante la producción en serie, e incluso forman aprendices. Todos los aprendices técnicos en Magna Steyr deben aprender a soldar; en 2019, había alrededor de setenta aprendices. Werner Karner está particularmente complacido por esto, ya que él mismo es un soldador calificado y apasionado. “La Soldadura MIG/MAG se está evitando tanto como es posible para la construcción de carrocerías automotrices, pero una y otra vez vuelve a surgir la necesidad de utilizarla. Incluso con los nuevos desarrollos como las bandejas de baterías, se requiere mucha soldadura.” La razón puede ser explicada en unas cuantas palabras: Christoph Pangerl de Fronius está completamente de acuerdo con esto. Como gerente de cuentas clave, trabaja de cerca con Magna Steyr. Las dos compañías desarrollan constantemente soluciones nuevas juntas, ya sea que se trate de soluciones para la soldadura de acero y aluminio o de soluciones para soldadura por puntos de aluminio particularmente eficiente. “Nada es imposible” es lo que dice el lema del Centro de Tecnología de Unión. Deja claro que todos en Fronius le proporcionan el mejor soporte posible para que esta mentalidad sea una realidad. Karner ha trabajado junto a Fronius durante más de treinta años; una sociedad que es muy importante para él. “Puedo confiar en Fronius completamente. Si necesito algo, Fronius está ahí. El servicio es excelente. Es una relación muy honesta.” El Centro de Tecnología de Unión se enfoca actualmente en particular en probar la antorcha con asa de pistola de soldadura por resistencia por puntos DeltaCon. En Magna Steyr han utilizado desde hace mucho tiempo los sistemas de soldadura TPS/i con el proceso Fronius CMT, así como los sistemas de soldadura TransSteel.

Los dos intercambian una sonrisa; es obvio inmediatamente que se trata de una amistad, además de una relación de negocios. En el sentido más auténtico de la palabra, Karner y Pangerl han soldado su relación mediante los desafíos que han solucionado juntos.