Soldadura de acero inoxidable

La mezcla es lo que importa

Desafío de la soldadura de acero inoxidable

La soldadura de acero inoxidable requiere de un buen conocimiento del material, ya que las diferentes aleaciones y tipos de aceros también tienen diversas propiedades de soldadura. El objetivo es mantener las propiedades positivas del material incluso después del proceso de soldadura.

Hechos interesantes sobre el acero inoxidable

La forma más pura del acero

El acero inoxidable es el término usado para aceros aleados y no aleados con un nivel de pureza particularmente alto. La proporción de sulfuro y fósforo, los elementos que acompañan al hierro, está debajo del 0.025 %. El acero inoxidable no debe ser a prueba de oxidación, pero en la vida diaria el término de acero a prueba de oxidación generalmente se usa sólo para referirse al acero inoxidable.

Aleaciones

Los elementos de aleación más comunes en el acero inoxidable son cromo, níquel, molibdeno, titanio, niobio, vanadio y cobalto. A partir de un contenido mínimo de 12 % de cromo, el acero inoxidable se vuelve resistente. En el revestido, se forma una capa de soldadura delgada de óxido de cromo debido a la influencia del oxígeno. Esto protege el acero que está debajo de otras influencias químicas.

¿Qué tipos de acero existen?

Se hace una diferenciación entre varios tipos de acero de acuerdo con los componentes de su estructura:

ACEROS AUSTENÍTICOS

Estos aceros también son conocidos como aceros al cromo-níquel (aceros CrNi) y tienen un contenido de níquel de más del 8 %. Ofrecen buenas propiedades mecánicas, son resistentes a la corrosión y al ácido y pueden procesarse con facilidad. Se usan principalmente en condiciones ambientales agresivas, como sucede en la industria química o alimentaria.

ACEROS FERRÍTICOS

Hay dos tipos de aceros ferríticos. Su contenido de cromo está entre el 11 y el 13 % o alrededor del 17 %. Estos últimos son conocidos únicamente como de „corrosión inerte“, debido a su contenido de cromo más bajo. Se usan cuando aspectos como una larga vida útil y la certificación de seguridad son importantes, mientras que la apariencia óptica es menos significativa. Ejemplos incluyen la construcción de contenedores, vagones y vehículos.

ACEROS AUSTENÍTICOS FERRÍTICOS (ACERO DUPLEX)

Al tener componentes estructurales de ferrita y austenita, estos aceros inoxidables con frecuencia también son llamados aceros duplex. Combinan dos propiedades particularmente buenas: más fuerza como el acero al cromo-níquel y ductilidad y maleabilidad incrementadas como el acero cromado. Debido a su alta resistencia a la corrosión del revestido, el acero duplex se usa principalmente en la industria química y petroquímica, así como en tecnología offshore.

ACEROS MARTENSÍTICOS

Estos aceros inoxidables tienen un contenido de cromo del 12 al 18 % y un contenido de carbono de más del 0.1 %. Pueden templarse al calentarlos y enfriarlos rápidamente y lograr una alta resistencia que se incremente conforme el contenido de carbono crece. Se usan, por ejemplo, en la producción de navajas, cuchillos y tijeras. Sin embargo, son menos resistentes a la corrosión que otros tipos de acero inoxidable.

Ventajas

  • Resistente a la corrosión
  • Resistente a la temperatura
  • Alta resistencia
  • Larga vida útil 

Desventajas

  • Material base costoso
  • Baja resistencia a la tracción

¿Que debe tenerse en cuenta durante la soldadura de acero inoxidable?

Se puede usar casi cualquier proceso de soldadura para soldar acero inoxidable. Al elegir el proceso, debe guiarse por el tipo de componente y los requerimientos del cordón de soldadura. Ponga atención especial a la elección del material de aporte de soldadura: Si se usa el material de aporte equivocado, existe el riesgo de que el punto de soldadura no logre la misma resistencia que sus alrededores. Esto puede resultar en que el acero en este punto no sólo se rompa, sino que también se oxide. Por lo tanto, antes de soldar debe asegurarse del tipo de acero inoxidable que está usando y seleccionar el material de aporte correspondiente.

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